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Liberalismo, una doctrina de libertad y tolerancia

El liberalismo es una filosofía política, moral, y económica que defiende la libertad individual y la tolerancia en las relaciones humanas; así como, la igualdad ante la ley y la división de los poderes del Estado. Constituye la corriente en la que se fundamentan el Estado de derecho la democracia representativa y la división de poderes.

Básicamente se trata de una doctrina que protege y promueve todas las libertades civiles, busca la defensa de la propiedad privada y de la libre empresa como forma para alcanzar al éxito financiero.

Origen e historia del liberalismo

El liberalismo es una filosofía política, social y económica que surge en la Ilustración durante el siglo XVIII. Esta corriente se populariza entre filósofos y economistas europeos; y más tarde, entre la burguesía, en respuesta a determinadas corrientes que ocasionaban grandes problemas en la sociedad.

Además, el liberalismo buscaba eliminar la monarquía absoluta, la nobleza, la confesionalidad del Estado y el derecho de los reyes. Para ello, los liberales buscaban eliminar la monarquía absoluta, la nobleza, la confesionalidad del Estado y el derecho de los reyes; y promovían establecer un nuevo sistema político basado en la democracia y el Estado de derecho. También promovieron el comercio libre y la libertad de mercado.

Los líderes de la Revolución francesa y la Revolución americana se basaron en la filosofía liberal para defender la rebelión contra la monarquía absoluta. En el siglo XX, el fascismo y el comunismo fueron ideologías populares que se oponían abiertamente al liberalismo y se plantearon como una vía intermedia entre el liberalismo y el estatismo.

Las ideas del liberalismo clásico de los siglos XVII al XIX fueron recuperadas en el siglo XX por los libertarios en los Estados Unidos y el resto de América.

En Europa, los llamados liberal-conservadores abogaban por reformas más moderadas. También se ha señalado una divergencia entre las tradiciones liberales anglosajona y francesa: el liberalismo anglosajón pretende limitar el poder del Estado, mientras que el liberalismo francés busca establecer un Estado sólido que garantice la igualdad ante la ley y la eliminación de los privilegios.

La Revolución Francesa y El Derecho
La Revolución Francesa

Características principales del Liberalismo

Las primeras formulaciones del pensamiento político liberal se ha fundamentaron sobre tres grandes ideas:

  1. Los seres humanos son racionales y poseen derechos individuales inviolables, referidos a diversos aspectos: libertad de pensamiento, de culto, de expresión, de asociación, de prensa, etc. Esto se basa en los tres derechos naturales establecidos por John Locke: vida, libertad y propiedad privada.
  2. El principio de igualdad ante la ley, se refiere a que todos los ciudadanos son iguales ante la ley y el Estado.
  3. El derecho a la propiedad privada como fuente de desarrollo e iniciativa individual, y que debe ser salvaguardado y protegido por la ley.
  4. El establecimiento de códigos civiles, constituciones e instituciones basadas en la división de poderes (Ejecutivo, Legislativo y Judicial); así como, en la discusión y solución de los problemas a través de asambleas y parlamentos.
  5. El gobierno y la autoridad política deben resultar del consentimiento de las personas libres, sin que influya en la vida privada del individuo.
  6. El Estado de derecho obliga a gobernantes y gobernados a respetar las reglas, e impide el ejercicio arbitrario del poder.
  7. El derecho a la libertad de cultos y defiende la existencia de un Estado laico, compuesto por poderes autónomos e independientes: ejecutivo, legislativo, judicial.
  8. La eliminación del proselitismo político de los cargos de gobierno, y demás sectores públicos, como la educación, la salud y la justicia.
  9. Tolerancia en la aplicación de la autonomía individual o colectiva.

Liberalismo

Principales corrientes contemporáneas

El liberalismo defiende la libertad individual y económica, sin embargo, a partir de esta doctrina, posee determinadas corrientes que promueven sus principios. Entre ellos están:

  • Libertarismo: defienden una ética política fundamentada en el derecho a la propiedad privada, y promueven el capitalismo de libre mercado como expresión característica de la libertad individual. Entre sus variantes más conocidas están: Minarquismo: este movimiento afirma que la participación mínima del gobierno garantiza la libertad. El Estado solo debe participar como un regulador de las leyes y un defensor del desarrollo de las libertades individuales para preservar la libertad; sin intervenir en la economía. Anarcocapitalismo (también denominado voluntarismo): promueve la soberanía del individuo y rechaza la violencia, respeta e incentiva la propiedad privada y fomenta la justicia.
  • Socioliberalismo: conocido como el liberalismo progresista, defiende la compatibilidad de la libertad individual con el Estado y el bienestar y desarrollo sociales. Este movimiento se caracteriza por oponerse al autoritarismo, proponiendo una participación regulada del Estado e impulsando el desarrollo de los seres humanos para su interacción social.
  • Ordoliberalismo: un movimiento que surge en Alemania durante el siglo XX y se caracteriza por avalar la participación del Estado para regular las debilidades económicas del mercado. Sin embargo, fomenta la responsabilidad empresarial ante sus actos y la incorporación de impuestos para financiar los gastos públicos.
Liberalismo
El estado de derecho garantiza la igualdad tanto de gobernantes como gobernados.

Representantes del liberalismo

Los principales exponentes del pensamiento liberal fueron:

  • John Locke (1632-1704). Filósofo y médico inglés, considerado el padre del Liberalismo clásico, ya que fue el primero en formular una filosofía propiamente liberal, en la que se consagraba el derecho a la propiedad privada y el consentimiento de elegir a los gobernantes.
  • Immanuel Kant (1724-1804). Filósofo alemán que defendió una perspectiva liberal de la sociedad, en la que el libre albedrío es clave para una vida moral. Para Kant, los individuos debían obedecer sólo aquellas leyes que se ajustaran a su voluntad legisladora.
  • Adam Smith (1723-1790). Economista y filósofo británico, considerado como uno de los fundadores del liberalismo económico, cuyo pensamiento impulsó el surgimiento del capitalismo. En su célebre obra La riqueza de las naciones, publicada en 1776, afirmaba que la libre competencia entre los actores privados distribuye mejor la riqueza de las naciones que los mercados controlados por el Estado.
  • David Ricardo (1772-1823). Economista británico en cuyos tratados defendía el establecimiento de una unidad monetaria fuerte; cuyo valor dependiese de algún metal precioso, como el oro. Fue autor de diversas teorías económicas liberales, en las que destacó la importancia de la libre competencia y la comercialización internacional.

La disolución del gobierno y el derecho a la resistencia

John Locke desarrolló los principios del liberalismo y promovió la defensa de la propiedad privada y la igualdad de derecho naturales e individuales ante la ley y el estado.

Por su parte, el pensador clásico liberal fue Immanuel Kant, sostuvo que la libertad está directamente relacionada con el derecho del individuo de obedecer solo aquellas leyes en las que se exprese su propia voluntad legisladora.

Según Kant:

«las ideas de voluntad general y de contrato no implican, en este marco, el reconocimiento de derechos inalienables del pueblo, sino que son asumidas, en todo caso, como criterios que permiten al legislador dictar leyes tales que hubiesen podido ser aceptadas por la voluntad unida de todo un pueblo».

Para Kant, el pueblo tiene derechos que se pueden y deben enajenar en el momento que se conforma un gobierno.

«Para que una ley sea considerada legítima (y pueda reclamar el consentimiento de aquellos que se someten a ella), no es preciso que sea el pueblo reunido en asamblea quien dicte tal ley, ni tampoco es necesario que éste preste su consentimiento efectivo: si una ley es de tal índole que resulte imposible que todo un pueblo pueda otorgarle su aprobación, entonces no es legítima, pero con que sea solo posible que alguna vez el pueblo prestara su conformidad a dicha ley establecida, entonces ésta puede ser considerada justa».

Actualmente, la sociedad está inmersa en la injusticia, la pobreza y la desigualdad. John Rawls, el máximo exponente del liberalismo actual, propone implementar políticas de asistencia social, sin cambiar el sistema económico.

Según Rawls, los problemas sociales actuales no se relacionan con las estructuras económicas internacionales, sino que son problemas locales, que los gobiernos internos han sido incapaces de resolver.

Liberalismo
John Locke, Immanuel Kant y John Rawls.

Teorías del óptimo social: Liberalismo benthamiano y paretiano

Existen dos teorías opuestas dentro del liberalismo: Jeremías Bentham y Wilfredo Pareto propusieron otras dos concepciones que distingue el liberalismo para el cálculo de un óptimo de satisfacción social.

Jeremías Bentham propuso que las satisfacciones entre los hombres son similares en esencia, por lo tanto, se pueden comparar, elaborando un gráfico de satisfacción social.

Jeremy Bentham
Jeremy Bentham (1748-1832)

Por su parte, Wilfredo Pareto sostuvo que las satisfacciones de un individuo son absolutamente incomparables con la de otro que poseen magnitudes personales y subjetivas. Por tanto, no se puede cuantificar ni relacionar con la de otros.

De hecho, esta teoría sustenta que la satisfacción social se logra cuando un individuo no tiene necesidad de quitar, hurtar o robar otras pertenencias. Por lo tanto, no existe ninguna distribución óptima de la renta. Para ello, sólo se puede realizar una gráfica de satisfacción social con una distribución de la renta dada.

Wilfredo Pareto
Wilfredo Pareto (1848 – 1923)

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